L’Égypte antique, une passion française

  • Haute Egypte. Village d'Oulad Amir. [légende d'origine]
    • Haute Egypte. Village d'Oulad Amir. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-27
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1437
    • Accéder à la notice
    Haute Egypte. Village d'Oulad Amir. [légende d'origine]
  • Haute Egypte. Louqsor. Une rue. [légende d'origine]
    • Haute Egypte. Louqsor. Une rue. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-27
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1439
    • Accéder à la notice
    Haute Egypte. Louqsor. Une rue. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1440
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1441
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1443
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. La vallée des rois. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. Entrée du tombeau d'Aménophis II. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. La vallée des rois. Entrée du tombeau d'Aménophis II. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1445
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. La vallée des rois. Entrée du tombeau d'Aménophis II. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. Cirque et temple de Deir El Bahri. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. Cirque et temple de Deir El Bahri. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1449
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. Cirque et temple de Deir El Bahri. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. Village avec colombier en face de Louqsor. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. Village avec colombier en face de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1451
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. Village avec colombier en face de Louqsor. [légende d'origine]
  • Portrait à cheval du guide Moh, au fond, le Nil. [légende d'origine]
    • Portrait à cheval du guide Moh, au fond, le Nil. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1452
    • Accéder à la notice
    Portrait à cheval du guide Moh, au fond, le Nil. [légende d'origine]
  • Thèbes. Egypte. Fillettes près du Nil. En face, Louqsor. [légende d'origine]
    • Thèbes. Egypte. Fillettes près du Nil. En face, Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1453
    • Accéder à la notice
    Thèbes. Egypte. Fillettes près du Nil. En face, Louqsor. [légende d'origine]
  • Louqsor. Le temple vu du Nil. [légende d'origine]
    • Louqsor. Le temple vu du Nil. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-28
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1454
    • Accéder à la notice
    Louqsor. Le temple vu du Nil. [légende d'origine]
  • Près de Louqsor. Village de Mahamid. [légende d'origine]
    • Près de Louqsor. Village de Mahamid. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1458
    • Accéder à la notice
    Près de Louqsor. Village de Mahamid. [légende d'origine]
  • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1460
    • Accéder à la notice
    Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
  • Egypte. Vue prise de Philae. [légende d'origine]
    • Egypte. Vue prise de Philae. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1461
    • Accéder à la notice
    Egypte. Vue prise de Philae. [légende d'origine]
  • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1462
    • Accéder à la notice
    Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
  • Egypte. Roches granitiques en aval de Philae. [légende d'origine]
    • Egypte. Roches granitiques en aval de Philae. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1463
    • Accéder à la notice
    Egypte. Roches granitiques en aval de Philae. [légende d'origine]
  • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1464
    • Accéder à la notice
    Egypte. Vue sur Philae. [légende d'origine]
  • Egypte. Le Nil en aval du barrage d'Assouan. [légende d'origine]
    • Egypte. Le Nil en aval du barrage d'Assouan. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-09-29
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1465
    • Accéder à la notice
    Egypte. Le Nil en aval du barrage d'Assouan. [légende d'origine]
  • Egypte. Sur la route de Sakyé à Daraon. [légende d'origine]
    • Egypte. Sur la route de Sakyé à Daraon. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-02
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1468
    • Accéder à la notice
    Egypte. Sur la route de Sakyé à Daraon. [légende d'origine]
  • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
    • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-02
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1472
    • Accéder à la notice
    Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
    • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-02
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1473
    • Accéder à la notice
    Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Corne du Nil près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Egypte. Corne du Nil près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-03
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1474
    • Accéder à la notice
    Egypte. Corne du Nil près de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Village de Karnak. [légende d'origine]
    • Egypte. Village de Karnak. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-03
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1475
    • Accéder à la notice
    Egypte. Village de Karnak. [légende d'origine]
  • Egypte. Châdouf près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Egypte. Châdouf près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-03
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1477
    • Accéder à la notice
    Egypte. Châdouf près de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Egypte. Près de Louqsor. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-04
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1501
    • Accéder à la notice
    Egypte. Près de Louqsor. [légende d'origine]
  • Près de Louqsor. Indigène et son âne. [légende d'origine]
    • Près de Louqsor. Indigène et son âne. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-04
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1502
    • Accéder à la notice
    Près de Louqsor. Indigène et son âne. [légende d'origine]
  • Barbachia près de Louqsor. Pêcheurs dans une plaine inondée. [légende d'origine]
    • Barbachia près de Louqsor. Pêcheurs dans une plaine inondée. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1918-10-04
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1503
    • Accéder à la notice
    Barbachia près de Louqsor. Pêcheurs dans une plaine inondée. [légende d'origine]
  • [Port-Saïd. Groupe de felouques].
    • [Port-Saïd. Groupe de felouques].
    • Date de fin : 1918-10-10
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
    • Origine : SPA/SPCA
    • Référence : SPA 28 OS 1511
    • Accéder à la notice
    [Port-Saïd. Groupe de felouques].
  • Le Caire. - Plateaux des Pyramides. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Plateaux des Pyramides. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-17
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Plateaux des Pyramides. [légende d'origine]
  • Les Pyramides. [légende d'origine]
    • Les Pyramides. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-18
    • Accéder à la notice
    Les Pyramides. [légende d'origine]
  • Le Caire. - Tombeaux des Mameluks. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Tombeaux des Mameluks. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-24
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Tombeaux des Mameluks. [légende d'origine]
  • Le Caire. - Le Sphinx. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Le Sphinx. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-25
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Le Sphinx. [légende d'origine]
  • Tente de Bédouins. [légende d'origine]
    • Tente de Bédouins. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-26
    • Accéder à la notice
    Tente de Bédouins. [légende d'origine]
  • Le Caire. L'obélisque d'Héliopolis. [légende d'origine]
    • Le Caire. L'obélisque d'Héliopolis. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-27
    • Accéder à la notice
    Le Caire. L'obélisque d'Héliopolis. [légende d'origine]
  • Familles Bédouines. [légende d'origine]
    • Familles Bédouines. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-28
    • Accéder à la notice
    Familles Bédouines. [légende d'origine]
  • Le Caire. - Bergers Arabes. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Bergers Arabes. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-29
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Bergers Arabes. [légende d'origine]
  • Alexandrie. - Rue de Ras-el-Tin. [légende d'origine]
    • Alexandrie. - Rue de Ras-el-Tin. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-3
    • Accéder à la notice
    Alexandrie. - Rue de Ras-el-Tin. [légende d'origine]
  • Groupe de Bedouins. [légende d'origine]
    • Groupe de Bedouins. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) : Egypte
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-30
    • Accéder à la notice
    Groupe de Bedouins. [légende d'origine]
  • Le Caire. La descente de la Grande Pyramide. [légende d'origine]
    • Le Caire. La descente de la Grande Pyramide. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-31
    • Accéder à la notice
    Le Caire. La descente de la Grande Pyramide. [légende d'origine]
  • Le Caire. - Village Arabe. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Village Arabe. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-32
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Village Arabe. [légende d'origine]
  • Le Caire. - Tombeaux des Califes. [légende d'origine]
    • Le Caire. - Tombeaux des Califes. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-33
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - Tombeaux des Califes. [légende d'origine]
  • Alexandrie. - Colonne Pompée. [légende d'origine]
    • Alexandrie. - Colonne Pompée. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-4
    • Accéder à la notice
    Alexandrie. - Colonne Pompée. [légende d'origine]
  • Le Caire. - La Grande Pyramide de Ghizeh. [légende d'origine]
    • Le Caire. - La Grande Pyramide de Ghizeh. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-41
    • Accéder à la notice
    Le Caire. - La Grande Pyramide de Ghizeh. [légende d'origine]
  • Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
    • Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
    • Date de fin : 1890-12-31
    • Lieu(x) :
    • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
    • Origine : Amade, Albert d'
    • Référence : D137-3-46
    • Accéder à la notice
    Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
Attention, cette image peut heurter la sensibilité du public
Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
Attention, cette image peut heurter la sensibilité du public
Haute Egypte. Louqsor. Une rue. [légende d'origine]

Civilisation multimillénaire empreinte de mystère, l’Égypte antique fascine le monde depuis l’Antiquité. Grâce à Napoléon, Champollion et de nombreux savants, la France a développé depuis le XIXe siècle au moins un lien particulier avec ce pays à l’Histoire si riche. À l’occasion du bicentenaire du déchiffrement des hiéroglyphes, ImagesDéfense vous emmène sur les traces des pharaons et sur celles des Français qui se sont passionnés pour l’Égypte antique.

Une civilisation qui fascine depuis l’Antiquité

Les Pyramides. [légende d'origine]
  • Les Pyramides. [légende d'origine]
  • Date de fin : 1890-12-31
  • Lieu(x) : Egypte
  • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
  • Origine : Amade, Albert d'
  • Référence : D137-3-18
  • Accéder à la notice
Mention manuscrite d'Albert d'Amade : "Les Pyramides de Memphis, improprement appelées Pyramides de Ghizeh à 7 kilomètres au sud du Caire. Il ya trois grande...


Apparue au troisième millénaire avant notre ère, l’Égypte fait partie des civilisations les plus brillantes et les plus influentes de l’Antiquité. Bénéficiant de l’unification de la Haute-Égypte, frontalière de la Nubie, et de la Basse-Égypte, qui correspond au delta du Nil, le royaume des pharaons connaît un dynamisme et une stabilité sans précédent. Souverains tout puissants, les pharaons font ériger des temples en l’honneur des dieux (Louxor, Karnak) ainsi que des ensembles architecturaux prodigieux pour leur propre gloire. Plusieurs de ces chefs sont entrés dans l’Histoire : Ramsès II, Khéops, Cléopâtre et Toutânkhamon.


Malgré sa conquête par Alexandre le Grand puis son intégration à l’empire romain, l’Égypte antique conserve une influence culturelle non négligeable dans le monde méditerranéen à la fin de l’Antiquité. Le culte des divinités égyptiennes se développe à Rome, où l’on trouve notamment un temple dédié à la déesse Isis, et se diffuse jusqu’aux confins de l’empire romain. Les fresques retrouvées dans des villas à Pompéi attestent de la popularité de la culture égyptienne sur l’actuel territoire italien.


C’est à la fin du IVe siècle de notre ère que commence le véritable déclin de la civilisation égyptienne. En 391, l’empereur Théodose fait paraître un édit qui interdit la pratique du culte égyptien dans l’empire romain. Les temples païens doivent être soit convertis en église, soit détruits. La lente disparition de la civilisation égyptienne s’accentue en 641 avec la conquête du territoire par les Arabes. Près d’un millénaire plus tard, lorsque le territoire intègre l’empire ottoman en 1517, seuls subsistent quelques vestiges architecturaux de cette civilisation au riche passé. Il faudra plusieurs siècles d’efforts pour parvenir à faire revivre la mémoire de ce chapitre de l’Histoire.


L’orientalisme ou l’Égypte fantasmée par l’Occident

Louqsor. Le temple vu du Nil. [légende d'origine]
  • Louqsor. Le temple vu du Nil. [légende d'origine]
  • Date de fin : 1918-09-28
  • Lieu(x) :
  • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
  • Origine : SPA/SPCA
  • Référence : SPA 28 OS 1454
  • Accéder à la notice
Le temple d'Amon et ses colonnes se reflétant dans le fleuve.Note : la date manque dans le registre de légendes mais elle figure au dos du tirage conservé à ...

Tombée en partie dans l’oubli pendant le Moyen Âge, la civilisation égyptienne commence à être redécouverte durant la Renaissance, à travers notamment les textes gréco-latins de l’Antiquité récemment exhumés par les savants. Les objets égyptiens font leur apparition dans les cabinets de curiosités tandis que les momies, auxquelles l’on prête des pouvoirs magiques, font l’objet d’un trafic dès la fin du XVIe siècle. Mais c’est au tournant des XVIIe et XVIIIe siècles que l’Égypte connaît un véritable regain de popularité grâce aux prémices de l’orientalisme, mouvement intellectuel et artistique qui traduit la fascination grandissante des sociétés occidentales pour un Orient immuable et fantasmé qui irait du Maghreb au Moyen-Orient.


Les « turqueries » deviennent à la mode à Versailles, comme en atteste Le Bourgeois gentilhomme, comédie-ballet de Molière et Lully représentée pour la première fois en 1670, et sa célèbre cérémonie du grand Mamamouchi. Ce nouvel attrait pour l’Orient se manifeste également en littérature, depuis les contes des Mille et une nuits (1704-1717) compilés et traduits par Antoine Galland jusqu’à Zadig (1747), conte philosophique de Voltaire, en passant par Les Lettres persanes (1721) de Montesquieu et de nombreuses pièces de théâtre, dont certaines prennent pour sujet l’Égypte des pharaons.


À côté de ces œuvres littéraires fantasques pour la plupart, pour lesquelles l’Orient n’est souvent qu’un prétexte permettant de critiquer la société française ou de faire voyager le lecteur dans un univers exotique inconnu, se développe un réel engouement pour l’Égypte antique. Un nombre grandissant de collectionneurs acquièrent statuettes, bijoux et médailles égyptiennes. Certains entreprennent même le voyage pour voir de leurs propres yeux les vestiges de la civilisation égyptienne. Parmi eux, le missionnaire Claude Sicard fait partie des premiers Occidentaux à visiter les temples d’Abydos, d’Edfou et de Philæ au début du XVIIIe siècle. Il sera suivi quelques décennies plus tard par Claude-Étienne Savary et le comte Volney, pionniers français de l’égyptologie dont les récits de voyage rencontreront un certain succès.


Napoléon Bonaparte sur les traces des pharaons


Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
  • Le Caire - Le Sphinx avec la Pyramyde de Micerinus. [légende d'origine]
  • Date de fin : 1890-12-31
  • Lieu(x) :
  • Auteur(s) : Fiorillo Luigi
  • Origine : Amade, Albert d'
  • Référence : D137-3-46
  • Accéder à la notice

La connaissance et l’étude de la civilisation égyptienne antique font un bond de géant au crépuscule du XVIIIe siècle grâce à la campagne d’Égypte. Napoléon Bonaparte, alors jeune général qui vient d’illustrer son talent de stratège en Italie, est envoyé en mai 1798 en Égypte par le Directoire qui souhaite l’éloigner du pouvoir, de peur qu’il ne fasse un coup d’État. Le jeune homme part accompagné de près de 40 000 hommes pour mener une opération de grande envergure qui a pour principal objectif de couper la route des Indes aux Britanniques. Malgré des conditions éprouvantes, Bonaparte parvient à motiver ses troupes et remporte quelques victoires qui participent à forger la légende napoléonienne. L’Histoire a retenu notamment la bataille des Pyramides, au cours de laquelle Bonaparte aurait prononcé ces mots devenus célèbres : « Soldats, songez que du haut de ces monuments, quarante siècles vous contemplent. »


Si la campagne est un échec militaire pour Bonaparte, qui préfère abandonner ses troupes en 1799, laissant le commandement au général Kléber, l’expédition scientifique qui l’accompagne est un succès. Afin de faire l’état des lieux des connaissances sur l’Égypte antique et de proposer une cartographie de l’Égypte moderne, Bonaparte crée avant son départ une Commission des sciences et des arts composée de savants issus des disciplines les plus variées (mathématiques, ingénierie, sciences naturelles, beaux-arts, géographie et histoire). Les cent-soixante-sept membres de la commission rassemblent une somme d’informations colossale durant les deux années de l’expédition. La somme de leur travail est publiée à partir de 1809 dans la monumentale Description de l’Égypte, ouvrage à visée encyclopédique.


La campagne d’Égypte relance la fascination pour l’Égypte en France et dans toute l’Europe, provoquant même une vague d’« égyptomanie » au début du XIXe siècle. Cet intérêt se ressent jusque dans les arts décoratifs qui, sous le Premier empire, sont fortement influencés par le style « retour d’Égypte ». Tandis que les motifs pyramidaux, les sphinx et les fleurs de lotus envahissent les maisons bourgeoises, un autre mouvement est en train de voir le jour dans les lieux de savoir : l’égyptologie, qui devient progressivement un champ d’étude à part entière.


Champollion, père de l’égyptologie


Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Date de fin : 1918-10-02
  • Lieu(x) :
  • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
  • Origine : SPA/SPCA
  • Référence : SPA 28 OS 1472
  • Accéder à la notice
La partie nord-ouest et la mosquée Abou el Hagag construite à l'intérieur du temple d'Amon.Note : la date manque dans le registre de légendes mais elle figur...

Si les nombreuses énigmes de la civilisation égyptienne fascinent des savants de plus en plus nombreux, certains de ces mystères ralentissent considérablement l’avancée du savoir. C’est particulièrement vrai des hiéroglyphes, système d’écriture dont les règles sont tombées dans l’oubli depuis plusieurs siècles, privant ainsi les savants d’importantes sources d’informations. L’égyptologue français Jean-François Champollion fait sauter le verrou en 1832 en parvenant à déchiffrer la pierre de Rosette, découverte par l’armée française durant la campagne d’Égypte puis confisquée par l’armée britannique.


La découverte de Champollion donne un nouvel élan à l’étude de l’Égypte ancienne. L’archéologie naissante, qui se constitue peu à peu en discipline scientifique, permet d’exhumer de nombreux vestiges jusqu’alors inaccessibles, dont le Grand temple de Ramsès II à Abou Simbel et des tombeaux de la Vallée des Rois. Certains archéologues britanniques, italiens, germaniques ou encore suisses font des découvertes importantes pour la discipline. Mais les savants français sont particulièrement nombreux à s’engouffrer dans la brèche ouverte par Champollion, à tel point que l’archéologue Ernest Desjardins va jusqu’à qualifier l’égyptologie en 1863 de « science créée par un Français […] qu’il nous est permis de considérer aujourd’hui comme une science vraiment nationale » grâce aux importantes contributions françaises.


Les Français œuvrent non seulement pour la compréhension du monde égyptien antique mais également pour sa sauvegarde. Prenant pour modèle l’Institut de France, Napoléon Bonaparte avait déjà fondé en 1798 l’Institut d’Égypte, académie savante. Un demi-siècle plus tard, c’est à Auguste Mariette, conservateur-adjoint au Louvre, que l’on doit la fondation de deux institutions égyptiennes de premier plan : le Service de conservation des Antiquités égyptiennes et le musée de Boulaq, ancêtre du musée du Caire.


Les débuts du tourisme


Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Egypte. Le temple de Louqsor. [légende d'origine]
  • Date de fin : 1918-10-02
  • Lieu(x) : Egypte
  • Auteur(s) : Castelnau Pierre-Joseph-Paul
  • Origine : SPA/SPCA
  • Référence : SPA 28 OS 1473
  • Accéder à la notice
Les colonnes.Note : la date manque dans le registre de légendes mais elle figure au dos du tirage conservé à la médiathèque de l'architecture et du patrimoine.

Le grand public découvre lui aussi peu à peu cette civilisation fascinante au milieu du XIXe siècle. Il peut admirer les objets du département d’Antiquités égyptiennes du musée du Louvre – département dont Champollion fut le conservateur –, se tenir au courant des dernières découvertes grâce à la presse et s’adonner à la lecture de livres plus ou moins sérieux, Le Roman de la momie (1857) de Théophile Gautier étant l’un des plus populaires de l’époque. Les expositions universelles sont également un moment privilégié pour découvrir ce passé qui reste encore inaccessible au plus grand nombre. On imagine avec quelle surprise les visiteurs ont dû découvrir un bâtiment inspiré du temple de Philae durant l’Exposition universelle de Paris de 1867 !


Bientôt, les premiers touristes fouleront les rives du Nil et les sites archéologiques. L’agence Thomas Cook est la première à organiser une croisière sur le Nil en 1869, quelques mois seulement après l’inauguration du canal de Suez. Seules les classes les plus aisées peuvent se permettre alors ce type de loisirs. Des photographies conservées par l’ECPAD nous font découvrir ce à quoi ressemblaient les vestiges égyptiens antiques au tournant du XXe siècle, entre le début de la IIIe République et la Première Guerre mondiale. L’un des reportages a été réalisé par l’Italien Luigi Fiorillo, photographe orientaliste prolifique qui fut actif dans les années 1860-1890 et travailla notamment à Alexandrie. L’autre reportage conservé dans les fonds de l’établissement a été réalisé par Paul Castelnau, photographe et réalisateur qui travailla notamment pour la Section photographique et cinématographique de l’armée durant la Grande Guerre avant de collaborer avec les Archives de la planète d’Albert Kahn.


À mesure que le tourisme se démocratise, un nombre de plus en plus important de touristes va partir sur les traces des pharaons. La découverte de la tombe de Toutankhamon par Howard Carter en 1922, un siècle après la découverte majeure de Champollion, ravivera à nouveau les braises de l’égyptomanie, et notamment en France, où elles ne se sont plus éteintes depuis comme en atteste le succès rencontré par les différentes expositions organisées sur le sujet en France depuis un demi-siècle.


Maxime Grandgeorge


Pour aller plus loin

Si vous souhaitez prolonger le voyage à travers d'autres civilisations ancestrales, découvrez sur notre site les livres :


<< FOCUS